Le tirant des cordes (anglais "gauge")

Le calibre des cordes est le diamètre qui se mesure en 1000e de pouces.
(ex. 8=.008=8/1000e pc, 42=.042=42/1000e pc)

Voici un tableau typique de différents ensembles qui peuvent être offerts par un fabriquant:
Cordes de la plus fine à la plus grosse:

X-LITE (extra fin)           8     11     14     22     30     38
LITE (fin)                      9     11     16     24     32     42
REGULAR (moyen)      10     13     17     26     36     46
MEDIUM (moyen/gros)  11     13     18     30     42     52
HEAVY (gros)              13     16     26     36     46     56

À ce tableau il faut ajouter les ensembles "custom" qui sont des mélanges de calibres (par exemple lite pour les 3 cordes aiguës et heavy pour les 3 cordes graves)

Les avantages/désavantages pour les différents calibres

Extra-lite:

Sonorité: plus doux, moins punchée
Avantages: plus facile de tendre (bending) et faire vibrer les cordes, aide à jouer des solos avec plus de "feeling", facilite la rapidité du "picking", moins dures sur les doigts.
Désavantages: les cordes cassent plus souvent, peuvent être plus difficiles à accorder, moins de "sustain", risque de faire fausser les accords en tendant (bend) involontairement les cordes. Plus de vibrations parasites.
Préférées par: les guitaristes solistes, surtout pour l'enregistrement, et ceux qui ont le bout des doigts sensibles.

Lite à Medium:

Sonorité: moyenne
Avantages: idéales pour faire un peu de tout.
Désavantages: Aucun si l'on a pas de besoins particuliers.
Préférées par: tout le monde.

Heavy à extra-Heavy/Jazz

Sonorité: plus claire et punchée, les coups de pick se font entendre
Avantages: solides et durables, aident à produire des accords clairs, plus de "sustain", moins de vibrations parasites, plus faciles à accorder.
Désavantages: Dures sur les doigts, peu appropriées pour les solos rock, la forte pression sur le manche peut nuire à l'ajustement de la guitare.
Préférées par: Les artistes Jazz et Country qui jouent principalement des accords, les guitaristes "rythm de death-metal" ou "hardcore punk" qui bûchent fort sur leurs cordes.

En résumé, si vous n'avez pas de besoins particuliers, commencez par des "lites" si vous faites beaucoup de solos et des mediums si vous êtes plus du type "rythm". Mais si l'envie vous prend d'expérimenter dans les extrêmes, laissez-vous aller... il n'y a rien comme l'expérience personnelle pour savoir ce que l'on préfère.